Geschiedenis

Historisch beeld van Hoogstraten

De oudste sporen van menselijke activiteit in Hoogstraten gaan terug tot het Stenentijdperk. Verder zijn er bij opgravingen dingen gevonden die verwijzen naar de Brons- en IJzertijd. Tijdens de Romeinse periode zou een heirbaan het land van Hoogstraten doorkruist hebben. Ook van de vroege middeleeuwen staat het vast dat er hier mensen leefden. Landbouw en veeteelt zorgden toen voor inkomsten en het Christendom werd algemeen. Vanaf de 9de eeuw werd onze streek bedreigd door invallen van de Vikingen

In de 11e en 14e eeuw ontstonden er dorpen in het Land van Hoogstraten. Hoogstraten werd in 1210 verheven tot Vrijheid met alle economische voordelen van dien. Door ontginningen werd het land van Hoogstraten een landbouwgebied met groeiende bevolking. Vanaf de 16de eeuw zou Hoogstraten zich ontwikkelen tot een handelsstad die op economisch, politiek en religieus gebied een duidelijke dominerende invloed had op het grondgebied van de huidige Noorderkempen. Hoogstraten kende toen zijn grootste bloeiperiode. De eerste graaf en gravin de Lalaing behoorden tot de voornaamste adel in de Nederlanden, en lieten de kerk en het stadhuis bouwen.

In 1568 brak de tachtigjarige oorlog uit, waaronder Hoogstraten zwaar heeft geleden en waarvan het zich nooit helemaal heeft hersteld. In 1740 werd Hoogstraten tot hertogdom verheven, maar amper een halve eeuw later, tijdens de Franse overheersing, verloor het de titels van stad en hertogdom. Door de fusies van gemeenten in 1977 werd Hoogstraten weer samengevoegd met de omliggende dorpen Meer, Meerle, Meersel-Dreef, Minderhout en Wortel, en sinds 1985 mag Hoogstraten zich weer stad noemen.

Meer weten?