Mariapark

Meersel-Dreef
Mariapark Meersel-Dreef

Sinds 1895 is het Mariapark met de Lourdesgrot in België en Nederland een bekend bedevaartsoord. De verschijning van Maria in Lourdes bracht ook in Meersel-Dreef een ongeziene Maria-devotie op gang. De Kapucijnen speelden hier graag op in en ‘Onze-Lieve-Vrouw van Lourdes in Meersel-Dreef’ werd de spil van de devotie aan de grens. Het bos tegenover het klooster, dat aanvankelijk dienst deed als kloostertuin, kreeg een nieuwe bestemming als devotiepark. Pater Jan Baptist Rutten had beloofd een Lourdesgrot op te richten indien hij veilig en wel zou terugkeren van een missie in Punjab (India/Pakistan). Hij hield zich aan zijn belofte en zo geschiedde…